São Francisco – Golden Gate Park

São Francisco – Golden Gate Park

 

Golden Gate Park

 

O Golden Gate Park, ao contrário do que possa parecer, não fica próximo à famosa ponte. Se localiza na parte noroeste da cidade, enquanto a Golden Gate fica na região nordeste.

O parque é maravilhoso, e merece um dia inteiro reservado pra ele. Tivemos alguns contratempos nesse dia, nos obrigando a chegar mais tarde do que o previsto. Só tivemos tempo de conhecer o California Academy of Science, que vale muito a visita. Chegamos e fomos logo garantir a troca de ingressos para o planetário, que foi legal, mas esperávamos mais. Ainda estavam na nossa programação observar a cidade de São Francisco do observatório que fica na cobertura do The Young Museum, mas não conseguimos subir; passear no Japanese Tea Garden (grátis até às 10h) e dar uma passada no Conservatory of Flowers.

Deixo aqui duas sugestões de leitura que são verdadeiros “manuais” do parque, não nos deixando muito mais pra falar:

San Francisco: desvendando o Golden Gate park

Golden Gate Park: modo de usar

Depois ainda demos uma passada para ver as Painted Ladies, , uma fileira de 5 casas vitorianas pintadas em cores diferentes e com vistas lindas do centro da cidade, sobreviventes do terremoto de 1906, e do grande incêndio que destruiu parte significativa da cidade.

 

Seguimos, então, nosso caminho para Monterey, nos despedindo dessa cidade linda. No próximo falamos um pouco de lá.

LEGOLAND® California

Existem, na verdade, três atrações no mesmo local: o SEA LIFE® Aquarium, o LEGOLAND® Water Park e o LEGOLAND® California, o parque propriamente dito. O parque aquático fica dentro do parque principal, sendo necessário adquirir os dois ingressos, e o aquário fica ao lado dele, do lado de fora.

Só tínhamos um dia e queríamos conhecer os três parques, apesar de ter lido que isso não seria possível, sendo melhor escolher duas das três atrações. Chegamos cedo e fomos direto para o aquário, já que ele normalmente abre um pouco antes dos outros. Conseguimos conhecer os três. Mas claro que isso é mais fácil num dia em que o parque fecha às 8 ou 9 da noite do que quando fecha às 4 da tarde. Por isso vale se planejar para escolher o melhor dia para ir!

 

Escultura de Lego do Sea Life
Escultura de Lego do Sea Life

 

As crianças entram por um túnel e aparecem "dentro" do aquário
As crianças entram por um túnel e aparecem “dentro” do aquário

 

Sea Life
Sea Life

 

O aquário é bem legal, com uma área impressionante de águas-vivas (jellyfish), espaços para as crianças brincarem e, claro, esculturas de LEGO, dentro e fora dos aquários. Mas nada que leve mais de duas horas. Ainda mais com a ansiedade das crianças para entrar no parque! Aqui você encontra o mapa oficial do aquário para se programar. Os horários de funcionamento variam, mas podem ser encontrados aqui.

 

As esculturas de LEGO surpreendem a todos, principalmente aqueles que gostam do brinquedo.  A surpresa na cara dos pequenos ao explorar cada escultura é sensacional! Levamos uma máquina digital compacta para que eles pudessem fazer suas próprias (centenas) de fotos, de cada detalhe que interessou, e eles curtiram muito. A pequena adorou brincar com o LEGO gigante. E, claro, todos se esbaldaram nos brinquedos.

Dragão no LEGOLAND® California. Depois encontramos seus ovos!
Dragão no LEGOLAND® California. Depois encontramos seus ovos!

 

Star Wars: uma das áreas preferidas das crianças
Star Wars: uma das áreas preferidas das crianças

 

Alguns brinquedos molham!
Alguns brinquedos molham!

 

Brinquedo do Legoland
Brinquedo do Legoland

 

Até na entrada dos restaurantes há esculturas de LEGO convidando a entrar!
Até na entrada dos restaurantes há esculturas de LEGO convidando a entrar!

 

Os horários também variam. Este é um mapa que ainda informa as restrições de altura para cada brinquedo.

 

O Water Park, como já foi dito,  fica dentro do LEGOLAND. Neste tivemos pouco tempo, mas foi suficiente, já que não interessou tanto aos maiores. Os pequenos, claro, adoram água de todas as formas, e curtiram bastante. Os grandes também gostaram, mas, apesar do pouco tempo, não ficaram frustrados, disseram ter conhecido tudo o que queriam.

LEGOLAND® Water Park
LEGOLAND® Water Park

 

Este parque não abre o ano todo, funciona mais ou menos de março a agosto, e nos fins de semana de setembro e outubro. Confira aqui qual o horário de funcionamento.

 

O complexo também inclui um hotel temático, que inclui vantagens para hóspedes como entrada antecipada no parque. Os quartos são temáticos, e você pode escolher um dos quatro temas oferecidos. O café da manhã está incluído na diária. Mas achamos a diária salgada, e tínhamos nossa “casinha” nos esperando. Para quem não acompanhou, no roteiro desta viagem contamos nossa opção de hospedagem.

 

5 motivos para você incluir San Diego em sua viagem pela Califórnia

San Diego fica a 194 km (cerca de 2h) ao sul de Los Angeles. Normalmente a cidade não é incluída nos roteiros de viagem pela Califórnia, mas isso é uma injustiça! É cheia de atrações, principalmente se você viaja com crianças. Como o tempo normalmente é escasso nas viagens e os interesses diferentes, vale selecionar o que mais agrada ao seu grupo e analisar como comprar os ingressos para as atrações escolhidas mais barato. Há cupons de desconto na recepção dos hotéis e programas como o CityPass sul da Califórnia e o Go San Diego Card. Optamos por este último e ainda incluímos o Legoland California no passe.

San Diego

 

Uma das atrações mais famosas é o  San Diego Zoo. Zoológicos não são nossas atrações preferidas, mas não são todos que tem um panda, emprestado pelo Governo da China, fora deste país. Não teve jeito: entramos na fila para ver o “ursinho”, animal que sempre tive vontade de conhecer! E depois difícil foi resistir à vontade de levar os pandinhas (grandes e pequenos, sozinhos ou com suas famílias) vendidos nas lojinhas do parque.

Eles oferecem um “guided bus tour” que dura cerca de meia hora e cobre 70% da área do zoo (incluído no preço do ingresso normal). Sugiro sentar no segundo andar para uma melhor visão. É fácil andar com o carrinho de bebê e achamos muito útil levá-lo, já que as distâncias percorridas são grandes e os pequenos ficam cansados! O estacionamento é gratuito. O horário de funcionamento varia no decorrer do ano e pode ser conferido aqui.

 

Mapa do San Diego Zoo
Mapa do San Diego Zoo

 

Ele fica localizado no Balboa Park, que oferece muitas outras atrações que agradarão a todos os gostos, como centro de ciências, museu de história natural, museu do ar e espaço, museu automotivo, jardim japonês, carrossel, trenzinho, parquinhos,… Me arrependi de não ter planejado um tempo maior no parque!

 

Mapa do Balboa Park San Diego
Mapa do Balboa Park San Diego

 

O Sea World dispensa apresentações (o horário de funcionamento varia e pode ser conferido aqui). Foram as primeiras montanhas-russas dos meus filhos de 5 e 8 anos (o menor só não pode ir na Manta, que tem altura mínima de 1,22m, e ficou bem chateado!). Eles se apaixonaram! Há atrações para todas as idades, e até a bebê (1 ano) se divertiu muito. Outra coisa que gostaram muito foram os shows. Passaram boa parte da viagem imitando os sons dos leões marinhos.

Há atrações (e shows, dependendo de onde você sente), que podem te deixar encharcado. É aconselhável levar toalha e uma muda de roupa, pelo menos para as crianças. Uma dica do parque é planejar estar em alguma área fresca no meio do dia em épocas mais quentes. Estas incluem o Wild Artic, o Penguin Encounter, o Turttle Reef, o Shark Encounter ou um dos três aquários.

 

SeaWorld San Diego
SeaWorld San Diego

 

Aquário Sea World San Diego
Aquário Sea World San Diego

 

Nosso quarto destaque é o USS Midway (10-17h), um museu porta-aviões (ou porta-aviões museu?) muito legal, mesmo pra quem não tem muito interesse em guerras e afins. Você pode fazer um áudio tour auto-guiado (incluído no valor do ingresso) que permite que cada um visite no seu ritmo, e pule o que não tem interesse. Ali perto ainda está a famosa Estátua do Beijo do Marinheiro, para as tradicionais fotos. Depois você pode escolher entre o Seaport Village, uma espécie de shopping ao ar livre, ou o Gaslamp Quarter (entre a 4. e a 8. av.).

USS Midway Museum
USS Midway Museum

 

Mas a atividade que mais marcou as crianças foi a aula de construção de castelo de areia com o San Diego Sand Castles, principalmente os dois mais velhos. O de 5 anos fazia os detalhes de decoração com mamãe, e a de 1 ano foi mantida pelo pai a uma distância segura da construção, brincando na beira da água congelante do Pacífico. Depois da obra pronta, eles queriam que o castelo durasse para sempre, e quase choraram quando o pai sugeriu iniciar uma guerra de areia que destruiria a construção! Não é uma atividade barata, mas é a primeira memória quando falamos em San Diego.

 

San Diego Sand Castles
San Diego Sand Castles

 

Um ponto que parece interessante em San Diego é Old Town San Diego Historic Park, que retrata o velho-oeste americano. Chegamos a ir até lá mas, como contei no post do roteiro da viagem, estávamos viajando de motorhome e não encontramos vaga para nossa “casinha” nos estacionamentos próximos. Uma dica para conhecer essa e outras atrações sem ter que se preocupar com estacionamento é o San Diego Trolley.

Para quem quer fazer compras, o Las Americas Premium Outlet fica a apenas 26 km, na fronteira com o México.

 

Obs: Perdemos quase todas as fotos do início da viagem quando troquei o aparelho celular porque o funcionário da loja da Apple não fez o back-up como solicitei. Das fotos desse post só a última é nossa. Recuperamos porque havíamos enviado para a vovó. As outras são da web.

 

']); _gaq.push(['_trackPageview']); (function() { var ga = document.createElement('script'); ga.type = 'text/javascript'; ga.async = true; ga.src = ('https:' == document.location.protocol ? 'https://ssl' : 'http://www') + '.google-analytics.com/ga.js'; var s = document.getElementsByTagName('script')[0]; s.parentNode.insertBefore(ga, s); })();